Airlines bereiten sich auf riesige Menschenmassen am 4. Juli vor: NPR

Fluggäste kommen am ersten Tag des Feiertagswochenendes am 4. Juli, Freitag, am Midway International Airport in Chicago an.

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Fluggäste kommen am ersten Tag des Feiertagswochenendes am 4. Juli, Freitag, am Midway International Airport in Chicago an.

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Das Feiertagswochenende am 4. Juli begann in vollem Gange, als die Menschenmassen am Flughafen die Zahlen von 2019 vor der Pandemie übertrafen.

Reisende in den Vereinigten Staaten erlebten am Freitag Hunderte von annullierten Flügen und einige Tausend Verspätungen, genau wie Anfang dieser Woche.

Patricia Carreno kam mit Freunden am internationalen Flughafen von Los Angeles an, um zu erfahren, dass ihr Flug mit Alaska Airlines nach Mazatlan, Mexiko, gestrichen worden war.

„Wahrscheinlich fahren wir nach Mexiko – nach Tijuana, an die Grenze – und fliegen einfach von dort aus“, sagte sie.

Die Transportation Security Administration hat am Donnerstag mehr als 2,4 Millionen Reisende an Flughafenkontrollpunkten überprüft, was einem Anstieg von 17 % gegenüber dem gleichen Freitag vor dem 4. Juli 2019 entspricht. Es wird erwartet, dass der US-Flugverkehr am Wochenende mindestens einmal eine Pandemie-Ära mit einem Rekordhoch erreichen wird.

Auch der Autobahnverkehr kann stark sein.

AAA prognostiziert, dass fast 48 Millionen Menschen am Wochenende mindestens 50 Meilen oder mehr von zu Hause aus reisen werden, was einen leichten Rückgang gegenüber 2019 darstellt. AAA sagt, dass Straßenreisen selbst bei einem nationalen Durchschnittspreis von etwa 5 US-Dollar einen Rekord aufstellen werden.

Urlaubsreisen haben sich in diesem Jahr erholt, was besonders große Menschenmengen an dreitägigen Feiertagswochenenden bedeutet.

Mit vielen vollen Flügen am Wochenende des 4. Juli werden die Fluggesellschaften Schwierigkeiten haben, Sitzplätze für Passagiere wie Carreno zu finden, deren Flüge gestrichen werden. Die Fluggesellschaften haben die Kunden gebeten, ihren Flugstatus zu überprüfen, bevor sie zum Flughafen fahren.

Reisende warten vor dem 4. Juli-Wochenende in Philadelphia am Freitag in einer Sicherheitsschlange am Philadelphia International Airport.

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Reisende warten vor dem 4. Juli-Wochenende in Philadelphia am Freitag in einer Sicherheitsschlange am Philadelphia International Airport.

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Wenn Sie bereits am Flughafen sind, wenn Ihr Flug gestrichen wird, „ist es an der Zeit, Ihre Multitasking-Fähigkeiten zu entwickeln“, sagt Sebastian Modak, Herausgeber des Reiseführerverlags Lonely Planet.

Modak riet, direkt zum Helpdesk der Fluggesellschaft zu gehen, die App auf Ihrem Telefon zu überprüfen und den Kundendienst der Fluggesellschaft anzurufen – eine internationale Nummer könnte früher beantwortet werden als eine amerikanische Nummer für Fluggesellschaften, die beides haben. Für kürzere Fahrten sei Autofahren oder Bus oder Bahn die bessere Option.

„Man kommt nicht um die Tatsache herum, dass dieser Sommer ein Sommer der Reiseverzögerungen, Stornierungen und Frustrationen wird“, sagte er.

Bis zum frühen Freitagabend an der Ostküste hatten die Fluggesellschaften laut FlightAware etwa 500 US-Flüge gestrichen und weitere 5.100 hatten Verspätung. Vereinzelte Gewitter in der Gegend von New York machten es wahrscheinlich, dass die Zahlen steigen würden. Vom 22. Juni bis Mittwoch seien mindestens 600 Flüge gestrichen worden und zwischen 4.000 und 7.000 seien pro Tag verspätet gewesen, teilte der Ortungsdienst mit.

Führungskräfte von Fluggesellschaften machen die Federal Aviation Administration, die das Flugsicherungssystem des Landes betreibt, für die jüngste Flut annullierter Flüge verantwortlich, aber Verkehrsminister Pete Buttigieg bestreitet diese Behauptung.

Passagiere werden in der Mitte gefangen.

Mari Ismail, die am Freitag nach Atlanta geflogen war, sagte, es habe lange gedauert, vor ihrem Flug von Baltimore einzuchecken und die Sicherheitskontrolle zu durchlaufen.

„Ich kam gerade zu meiner Tür, als sie mit dem Einsteigen begannen, also war es ein sehr langer Prozess“, sagte sie.

Jordane Jeffrey sagte, sie habe für den Feiertag Montag eine Hin- und Rückreise von Atlanta nach Fort Lauderdale, Florida, gebucht.

„Ich hoffe, dass es keine Verzögerungen geben wird, weil ich in dieser Nacht arbeite“, sagte sie.

Fluggesellschaften überbuchen manchmal Flüge in der Hoffnung, dass einige Passagiere nicht erscheinen. Wenn es mehr Passagiere als Sitzplätze gibt, bieten die Fluggesellschaften Geld oder Reisegutscheine für Personen an, die bereit sind, den nächsten Flug zu nehmen.

Reisende checken am Freitag am Philadelphia International Airport ein.

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Reisende checken am Freitag am Philadelphia International Airport ein.

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Anfang dieser Woche schrieb ein Kolumnist des Inc.-Magazins, dass Flugbegleiter von Delta 10.000 Dollar in bar an Leute ausgaben, die ein Flugzeug verlassen und auf den Start in Grand Rapids, Michigan, warten.

Delta-Sprecher Anthony Black hat die Darstellung des Reporters weder bestätigt noch dementiert, stellte jedoch fest, dass die Fluggesellschaft die Entschädigung, die Agenten in solchen Fällen anbieten können, im Jahr 2017 auf 9.950 US-Dollar erhöhte 69-jähriger Arzt aus einem ausverkauften Flugzeug – ein Fall, der vor Gericht gestellt wurde, zu einer vertraulichen Einigung und nächtlichen Fernsehwitzen über den Kundendienst von United.

Selbst wenn sich Urlauber auf Flughäfen und in Flugzeugen drängen, hat sich die Gesamtzahl der Fluggäste aufgrund eines Rückgangs der Geschäfts- und Auslandsreisen nicht vollständig auf das Niveau vor der Pandemie erholt. Die TSA hat im Juni 11 % weniger Personen untersucht als im gleichen Monat 2019.

Donnerstag war erst das 11. Mal seit Beginn der Pandemie, dass die TSA mehr Menschen untersucht hat als am selben Tag im Jahr 2019, und erst das zweite Mal seit Februar.

Fluggesellschaften könnten mit ziemlicher Sicherheit mehr Passagiere befördern, wenn sie genügend Personal hätten. Viele US-Fluggesellschaften haben ihre Sommerflugpläne gekürzt, nachdem schlechtes Wetter, Flugverspätungen und ein Mangel an Mitarbeitern am Memorial Day-Wochenende zu weit verbreiteten Stornierungen geführt hatten.

In den frühen Tagen der Pandemie, als der Flugverkehr einbrach und die Einnahmen der Fluggesellschaften versiegten, bezahlten die Fluggesellschaften Tausende von Arbeitnehmern, um zu kündigen. Sie stellen erst seit kurzer Zeit ein, aber die Ausbildung der Piloten, die besonders selten sind, braucht Zeit.

Jetzt bieten Fluggesellschaften, die um wichtige Mitarbeiter konkurrieren, zweistellige Gehaltserhöhungen für Piloten an, die sich in Verhandlungen über neue Verträge als Druckmittel wiederfinden.

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