Berichten zufolge starben in Saskatchewan Hunderte von Schneegänsen an der Vogelgrippe

Jen Gibson ist eine selbsternannte Vogelbeobachterin, die sich immer darauf freut, im Frühling Schneegänse zu sehen.

Aber dieses Jahr, als die Vögel an ihrem Grundstück in der Nähe von Grand Coulee, etwa 20 km westlich von Regina, vorbeizogen, bemerkte sie, dass etwas nicht stimmte.

„Ich habe noch nie so viele tote Vögel gesehen“, sagte Gibson, der seit fast 15 Jahren in der Gegend lebt.

Es ist kein isoliertes Problem. In Saskatchewan und im ganzen Land wurden Schneegänse schwer von einer Vogelgrippe getroffen, die sie tötet.

Entlang des Trans-Canada Highway zwischen Regina und Moose Jaw wurden tote Schneegänse gefunden. (Fiona Odlum, CBC-Nachrichten)

Seit Anfang Dezember verwüstet eine hoch ansteckende Form der Vogelgrippe Zugvögel in Kanada, sagte Iga Stasiak, Spezialistin für Wildtiergesundheit bei der Regierung von Saskatchewan.

„Dies ist der erste Ausbruch in Saskatchewan seit 2017“, sagte Stasiak und fügte hinzu, dass dieser spezielle Stamm der Vogelgrippe, H5N1, sehr aggressiv sei. „Es verursachte eine höhere Sterblichkeit, und wir sahen eine viel größere Bandbreite an betroffenen Arten als bei früheren Stämmen.

Vogelberichte

„Seit Ende März hat die Provinz über 300 Berichte über kranke oder tote Vögel erhalten“, sagte sie und fügte hinzu, dass 100 mutmaßlich positive Fälle auf eine Bestätigung warten.

Vögel sterben normalerweise innerhalb einer Woche nach der Infektion. Die Vogelgrippe wird normalerweise mit einem Atemwegsvirus in Verbindung gebracht, aber dieser Stamm „befällt mehrere Organsysteme, einschließlich der Leber, der Nieren, der Bauchspeicheldrüse und des Nervensystems, einschließlich des Gehirns“, sagte Stasiak. Sie stellten bei den Vögeln neurologische Symptome fest, darunter Zittern und ruckartige Bewegungen.

Die Öffentlichkeit wird ermutigt, jede Sichtung von kranken oder toten Vögeln zu melden. (Richard Agecoutay, CBC-Nachrichten)

Die Mehrheit der Fälle konzentrierte sich auf das südzentrale Gebiet der Provinz, wobei der Großteil der infizierten Vögel in Gemeinden wie Grand Coulee entlang des Trans-Canada Highway zwischen Regina und Moose Jaw gefunden wurde.

“In diesem Gebiet machen die Vögel auf ihren Zugrouten Halt und dort sieht man die sehr großen Vogelschwärme.” Einige kranke Vögel wurden bis nach Niapwin, 360 km nördlich von Regina, gemeldet, sagte Stasiak.

Schneegänse wandern jährlich von Texas aus und “durchqueren den Süden der Vereinigten Staaten und fliegen dann den ganzen Weg in die Arktis zu ihren Nistplätzen”, wodurch die Infektionsrate weit verbreitet wird.

Stasiak sagte, dass die meisten Schneegänse jetzt nach Norden gezogen sind und die Menschen wahrscheinlich tote Vögel sehen, weil der Schnee geschmolzen ist.

Da bemerkte Gibson das Problem wirklich.

Sie sagte, die Migrationssaison habe wie jedes andere Jahr begonnen. „Sie ließen sich auf dem Feld nieder und alles schien in Ordnung zu sein. Und als sie dann gingen und der Schnee zu schmelzen begann, wurde klar, dass es einige gab, die nicht überlebt hatten. Ich würde sagen, mindestens ein Dutzend, wenn nicht mehr. ”

Vogelfelder

Zuerst dachte sie, die Todesfälle seien auf Kollisionen in der Luft zurückzuführen, aber nach einiger Recherche stellte sie fest, dass sie höchstwahrscheinlich an der Vogelgrippe starben.

„Ich war untröstlich, sie so von der Vogelgrippe betroffen zu sehen“, sagte Gibson.

Sein Grundstück war nicht das einzige mit toten Vögeln auf den Feldern. Es war klar, dass das Problem in der Gemeinde weit verbreitet war.

Jen Gibson sagte, sie sei untröstlich, so viele Vögel durch die Vogelgrippe getötet zu sehen. (Fiona Odlum, CBC-Nachrichten)

„Man konnte sie von der Autobahn kommen sehen“, sagte sie. „Man konnte sie um Grand Coulée herum sehen. Und als sie weg waren, konnte man sehen, dass es einige gab, die nicht überlebten.“

Stasiak sagte, dass die Vogelgrippe zuerst an der Ostküste festgestellt wurde und sich vermutlich über die Atlantikküste in die Staaten des Mittleren Westens ausgebreitet hat, dann mit Vögeln während des Frühlingszugs nach Norden. Dies führte zu einer weit verbreiteten Infektion in den Prärien und im Westen von British Columbia.

„Wir sehen ähnliche Berichte über Todesfälle im ganzen Land“, sagte sie.

Fälle einer Ausbreitung der Vogelgrippe auf andere Arten wurden gemeldet. (Elaine Thompson/Associated Press)

Schneegänse sind eine häufig vorkommende Art und “es scheint immer noch ein relativ kleiner Teil der Bevölkerung zu sein, der betroffen ist”, sagte Stasiak.

Ausbreitung auf andere Arten

Zunächst zeigten die Berichte von Stasiak, dass das Virus nur Schneegänse und Rossgänse betraf, sich aber auf andere Arten ausbreitete.

“Wir bekommen auch ziemlich viele Berichte über Greifvogelarten. Also Habichte, Adler, gehörnte Eulen, aber auch Aasfresser, also Kolkraben, Kolkraben und Elstern.” Sie vermutet, dass diese Vögel sich wahrscheinlich von infizierten Wasservogelkadavern ernähren und sich infizieren.

Obwohl in Saskatchewan noch keine Fälle von Aasfressern mit dem Virus infizierter Säugetiere gemeldet wurden, forderte Stasiak die Landbesitzer auf, alle toten Vögel zu entfernen, die von Haustieren gefressen werden könnten.

Sie empfahl, eine Maske und Handschuhe zu tragen und „eine Plastiktüte zu verwenden, um den Vogel aufzuheben, auszurichten und zu entsorgen“.

Ein toter Vogel kann in den Hausmüll, aber wenn es mehr sind, sollten sie zu einer genehmigten Mülldeponie gebracht werden, sagte Stasiak.

Aber generell empfahl Stasiak, die Vögel dort zu lassen, wo sie waren, und sie auf natürliche Weise verwesen zu lassen.

Nachsorge bei kranken Vögeln

Stasiak sagte, sie verlassen sich darauf, dass Mitglieder der Öffentlichkeit alle Vögel melden, die ungewöhnliches Verhalten zeigen oder krank zu sein scheinen. Obwohl sie infizierten Vögeln nicht helfen können, möchte die Abteilung ihren Aufenthaltsort wissen, da „dies für das Verständnis des Ausmaßes des Virus und seiner Auswirkungen von entscheidender Bedeutung sein wird“.

Sie versuchen auch herauszufinden, “ob es Vögel gibt, die Träger sind oder keine klinischen Symptome zeigen”.

Sichtungen von kranken und toten Vögeln können über die Informationsleitung der Provinz, die Canadian Wildlife Health Cooperative, eine Wildtier-Gesundheitsverfolgungs-App oder durch Anrufen der Notfall-Hotline für Wildtiere unter 1-800-567-2033 erfolgen.

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