Die Anklageschrift von Young Thug und Gunna hebt die Verwendung von Rap-Texten als Beweismittel im Gerichtssaal hervor


Zwei amerikanische Rapper waren berechnet wegen Bandenvorwürfen letzte Woche, wobei Staatsanwälte ihre Texte und Musikvideos als Beweise anführten – eine Strategie, die in den Vereinigten Staaten und Kanada umfassend dokumentiert und kritisiert wurde.

Die 88-seitige Anklageschrift, die in Fulton County, Georgia, eingereicht wurde, behauptet, dass Young Thug – ein Rapper aus Atlanta, der Co-Autor war Das ist Amerika mit Childish Gambino – ist Mitbegründer einer Bande namens Young Slime Life (YSL). Gunna, ein Top-Rap-Künstler des YSL-Labels von Young Thug, wurde ebenfalls angeklagt.

Laut den an der Anklage beteiligten Staatsanwälten soll die Bande in den letzten zehn Jahren mehrere Morde, Schießereien und Autodiebstähle begangen und ihre Aktivitäten durch Liedtexte und soziale Medien beworben haben.

Den beiden wird vorgeworfen, gegen den RICO Act verstoßen zu haben, ein US-Gesetz, das sich gegen kriminelle Organisationen richtet. Die Anklageschrift bezieht sich auf mehrere Musikvideos von Young Thug, darunter die Texte: „Ich habe nie jemanden getötet, aber ich hatte etwas mit diesem Körper zu tun“ und „Ich habe ihnen gesagt, sie sollen hundert Schüsse schießen“.

Der Fall ist das bekannteste Beispiel für einen Rechtsstreit um Rap-Musik in jüngster Zeit. Forscher sagen, dass unabhängig von der Schuld eines Angeklagten die Verwendung von Rap-Texten und Musikvideos als Beweis für ein Verbrechen auf unfaire Weise auf junge schwarze Männer abzielt und Geschlechterstereotype ausnutzt.

Eine „Doppelmoral“

In Kanada wurden mehr als ein Dutzend Fälle dokumentiert, in denen Rap-Texte sowohl von Staatsanwälten als auch von Verteidigern verwendet wurden, aber Kritiker sagen, dass die Praxis kontextbezogene Elemente ignoriert, die für Rap-Musik wichtig sind, wie künstlerischer Ausdruck, die Annahme von Alter Egos und die Verwendung von Übertreibungen.

Die Rap-Community – darunter die Rapper Jay Z, TI und Meek Mill – kritisiert seit langem die Verwendung von Rap-Texten im Gerichtssaal.

Nach der Nachricht von der Anklage gegen Young Thug und Gunna wandte sich der Rapper Cadence Weapon aus Toronto an Twitter, um die Verwendung von Texten als Beweis für Fehlverhalten zu verurteilen.

“Warum ist eine künstlerische Lizenz für einige Künstler machbar, aber nicht für andere?” fragte er und zitierte die berühmten Worte von Johnny Cash aus dem Jahr 1953 Folsom-Gefängnis-Blues: “Aber ich habe einen Mann in Reno erschossen / nur um ihn sterben zu sehen.”

„Einige Künstler können künstlerische Lizenzen verbieten und nutzen und dafür gefeiert werden“, twitterte er. „Wenn Rapper dasselbe tun, wird ihre Kunst offensichtlich. Diese Doppelmoral muss aufhören.“

Der Rapper, der mit bürgerlichem Namen Roland Pemberton heißt, lehnte es ab, für diesen Artikel interviewt zu werden.

Auch der amerikanische Plattenproduzent Metro Boomin drückte seinen Unmut über die Anklage auf der Social-Media-Plattform aus und schrieb, dass es „lahm“ und „ein Witz“ sei, Songtexte zu verwenden, um jemanden anzuklagen.

AR Shaw ist ein in Atlanta ansässiger Musikhistoriker für Trap-Musik, ein Subgenre des Rap. (Auge von Geulden)

AR Shaw, ein in Atlanta ansässiger Musikhistoriker für Trap-Musik (ein Rap-Subgenre mit lyrischem Inhalt, der sich mit Drogenkonsum und drogenbedingter Gewalt befasst), sagte, es sei „wahrscheinlich der am meisten publizierte Fall in Bezug auf die Verwendung von Rap-Texten“. für eine Anklage.

Die Praxis wurde aufgrund der Verbindung von Rap-Musik mit der schwarzen Community als diskriminierend kritisiert.

„Es ist definitiv unfair in seinen rassischen Implikationen, weil … die Künstler überwiegend schwarz sind“, sagte Shaw.

Eine künstlerische Ausdrucksform – keine Autobiografie

Rap-Künstler nehmen oft alternative Persönlichkeiten an oder erzählen Geschichten aus ihren Communities als eine Form des künstlerischen Ausdrucks, sagte Dijah SB, ein Rapper aus Toronto.

Das soll nicht heißen, dass alle Rap-Texte fiktionalisiert oder von anderen Leuten übernommen wurden – aber es gibt ein Missverständnis, dass Rapper ständig autobiografisches Material in ihrer Musik verwenden, sagte der Rapper.

„Obwohl die Leute gerne denken, dass alles, was ein Rapper sagt, direkt etwas ist, das sie durchgemacht oder durchgemacht haben, ist es meistens nur ein Werkzeug, um sich auszudrücken“, sagten sie.

„Obwohl die Leute gerne denken, dass alles, was ein Rapper sagt, direkt etwas ist, das sie erlebt oder durchgemacht haben, ist es meistens nur ein Werkzeug, um sich auszudrücken“, sagte Rapper Dijah aus Toronto. SB. (Marius Jadion)

Laut einem Artikel des Rechtsprofessors David Tanovich von der University of Windsor aus dem Jahr 2016 wurde in Kanada in mindestens 19 Strafverfahren die autorisierte Verwendung von Rap-Texten als Beweismittel vor Gericht beobachtet.

Im Jahr 2012 wurde Lamar Skeete, der unter dem Künstlernamen Ammo bekannt ist, wegen Mordes ersten Grades an der Ermordung eines Mannes namens Kenneth Mark verurteilt. Zu den Beweisen gegen Skeete gehörte der Text des Liedes „Don’t Fall for the Brass“, von dem die Staatsanwälte sagten, dass er demonstriert habe, dass er einen Schweigekodex befolgt habe.

Skeetes Berufung von 2019, dass die Texte zu Unrecht als Beweis zugelassen wurden, wurde abgewiesen, und er verbüßt ​​eine lebenslange Haftstrafe.

Mark Moore, ein aufstrebender Rapper aus Toronto, wurde 2010 wegen Mordes an vier Männern zu lebenslanger Haft verurteilt.

The Crown argumentierte, dass Moores Texte “widerspiegeln, dass er der Meinung war, dass ein Ruf für Straßengewalt ein wesentlicher Aspekt des Erfolgs als Rap-Sänger sei”. Sie fügten hinzu, dass seine Worte darauf hindeuteten, dass er Rache für seine Erschießung im Jahr 2001 wollte.

Die Verteidigung versucht, die Texte für die Jury in einen Kontext zu stellen

Moores Verteidigungsteam bat darum, Teile der Beweise als irrelevant abzutun, aber der Richter entschied, dass die Beweise zulässig seien Gerichtsakten von CanLii.

In einem anderen Fall wurden in einem Mordprozess gegen den Rapper Heartless G aus Toronto, richtiger Name Chael Mills, und seine Mitarbeiterin Lavare Williams sechs Musikvideos und Texte als Beweismittel gegen sie zugelassen. Sie sind angeklagt und verurteilt von Mord ersten und zweiten Grades im Jahr 2013.

Tanovich schrieb ein Artikel aus dem Jahr 2016 für The Walrus, dass der Fall das erste Mal war, dass so viele Rap-Texte und -Videos in einem kanadischen Gerichtssaal zugelassen wurden, was „zweifellos“ die Jury beeinflusste.

In einem herausragenden Fall entschied ein Richter, dass Rap-Texte nicht als Beweismittel zulässig seien. Als Orville Campbells Songtexte in einem Mordfall von 2012 eingereicht wurden – „One Shot / Leave Your Brain on Your Nikes“ und „One Shot / Got You Spinning Like Gymnastik“ – wurde die Anklage abgelehnt. Campbell wurde unabhängig von der Disqualifikation für schuldig befunden.

Vor diesem Fall waren nur zwei Fälle identifiziert worden, in denen Wörter als Beweismittel für unzulässig erklärt wurden, darunter einer, in dem es um den Serienmörder Paul Bernardo, einen weißen Mann, ging.

Studien haben gezeigt, dass die Zulassung von Rap-Musik als Beweismittel in einem Gerichtsverfahren eine höchst nachteilige Wirkung hat, sagte die Torontoer Anwältin Hilary Dudding. (Nick Wong)

Hilary Dudding, eine Strafverteidigerin aus Toronto, die Campbell in diesem Prozess verteidigte, sagte, es gebe eine signifikante Parallele zwischen dem Fall Young Thug/Gunna und kanadischen Fällen, in denen Rap-Texte als Beweismittel zugelassen worden seien.

„Die Fälle, in denen wir eine Zulassung nach Kanada sehen, sind in der Regel Fälle, in denen sie verwendet werden, um die Existenz einer kriminellen Organisation zu beweisen, was dasselbe ist, was sie in Gunnas Fall mit der YSL-Anklage zu tun versuchen“, sagte sie.

Eine „schädliche Auswirkung“

Dudding erklärte, dass Verteidigungsteams um das Recht gekämpft haben, einen Rap-Experten hinzuzuziehen, der die Kunstform kontextualisieren kann – also werden die Worte nicht einfach für bare Münze genommen.

Die Jury soll „verstehen können, warum Menschen diese Themen wählen, was der Prozess für Künstler ist, wenn sie ihre Musik entwickeln“, sagte sie.

“Studien haben immer wieder gezeigt, dass die Zulassung von Rap-Musik in Gerichtsverfahren eine stark nachteilige Wirkung hat, die nicht geleugnet werden kann.”

Staatsanwälte präsentieren Rap-Texte oft als autobiographisch und nicht als eine Form des künstlerischen Ausdrucks – und dies kann Stereotypen gegen Schwarze, insbesondere junge Männer, ausnutzen, schreibt Erik Nielson, ein amerikanischer Gelehrter, der sich mit der Hip-Hop-Kultur befasst.

Basierend auf Nielsons Recherchen zu US-Fällen, dokumentiert im Buch von 2019 Rap vor Gericht: Rasse, Texte und Schuld in Amerika von Andrea Dennis mitgeschrieben, führte die überwiegende Mehrheit zu einer Verurteilung mit langen Haftstrafen – und einer mit Todesstrafe.

Cadence Weapon hat sich gegen die Verwendung von Rap-Texten als Beweismittel in der Anklage gegen die Rapper Young Thug und Gunna ausgesprochen. Der in Toronto lebende und in Edmonton geborene Rapper fragte sich, warum einigen Künstlern künstlerische Freiheit zugestanden wird, anderen jedoch nicht. (Schritt Montani)

„Die Frage ist nicht, ob diese jungen Männer die Verbrechen begangen haben, für die sie verurteilt wurden“, schrieb Nielson ein Artikel aus dem Jahr 2020. „Die Frage ist, ob sie einen fairen Prozess von einer unparteiischen Jury erhalten haben. Wenn Rap-Texte als Beweismittel präsentiert werden, wird es sehr fragwürdig.“

Wie Cadence Weapons Anrufung von Johnny Cash argumentieren einige, dass Rap das einzige Genre ist, in dem jemand gewalttätige Texte schreiben und sie als schädlich oder bekennend empfinden könnte.

Die Chancen stehen bereits gegen schwarze Künstler: Die Canadian Civil Liberties Association im Jahr 2021 einen Bericht veröffentlicht Beschreibung des Rassismus gegen Schwarze innerhalb des kanadischen Strafjustizsystems.

In den USA verabschiedete die New York State Legislature diese Woche ein Gesetz mit dem Titel „Rap on Trial“, das verlangt, dass Texte als wörtlich – nicht bildlich oder fiktiv – bewiesen werden müssen, um als Beweis zulässig zu sein.

Nach Dunnings Wissen gibt es in Kanada keine solche Reform – obwohl etwas Aufwand wurden gemacht, um es Anwälten zu ermöglichen, Jurymitglieder auf rassistische Vorurteile zu überprüfen.





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