Die Ausbreitung von Affenpocken in Europa und den Vereinigten Staaten verblüfft afrikanische Wissenschaftler | Nachricht

Da in Europa und Nordamerika immer mehr Fälle von Affenpocken entdeckt werden, sagen einige Wissenschaftler, die zahlreiche Ausbrüche in Afrika beobachtet haben, dass sie von der ungewöhnlichen Ausbreitung der Krankheit in Industrieländern verblüfft sind.

Fälle der mit Pocken in Verbindung stehenden Krankheit wurden bei Menschen ohne Verbindung zu West- und Zentralafrika noch nie beobachtet.

Frankreich, Deutschland, Belgien und Australien bestätigten am Freitag ihre ersten Fälle von Affenpocken.

In der vergangenen Woche haben Großbritannien, Spanien, Portugal, Italien, die USA, Schweden und Kanada alle Infektionen gemeldet, hauptsächlich bei jungen Männern, die noch nie zuvor in Afrika gereist sind.

„Ich bin erstaunt darüber“, sagte Oyewale Tomori, ein Virologe, der zuvor die Nigerianische Akademie der Wissenschaften leitete und in mehreren Beiräten der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sitzt.

„Jeden Tag wache ich auf und es gibt mehr infizierte Länder“, sagte Tomori.

„Es ist nicht die Art der Ausbreitung, die wir in Westafrika gesehen haben, also könnte im Westen etwas Neues passieren“, sagte er.

Affenpocken verursachen normalerweise Fieber, Schüttelfrost, Hautausschlag und Läsionen im Gesicht oder an den Genitalien. Die WHO schätzt, dass die Krankheit für etwa einen von zehn Menschen tödlich ist, aber Pockenimpfstoffe schützen und einige antivirale Medikamente sind ebenfalls in der Entwicklung.

Eine der Theorien, die britische Gesundheitsbehörden untersuchen, ist, ob die Krankheit sexuell übertragen wird. Gesundheitsbeamte baten Ärzte und Krankenschwestern, auf potenzielle Fälle aufmerksam zu sein, sagten jedoch, das Risiko für die allgemeine Bevölkerung sei gering.

Ausbrüche in Nigeria, wo jährlich rund 3.000 Fälle von Affenpocken gemeldet werden, treten laut Tomori typischerweise in ländlichen Gebieten auf, wo Menschen in engen Kontakt mit infizierten Ratten und Eichhörnchen kommen. Er sagte, die Krankheit breite sich nicht sehr leicht aus und viele Fälle würden wahrscheinlich übersehen.

„Wenn die Person nicht in einem fortgeschrittenen Gesundheitszentrum landet, bekommt sie nicht die Aufmerksamkeit des Überwachungssystems“, sagte er.

Tomori hoffte, dass das Auftreten von Affenpockenfällen in Europa und anderen Ländern das wissenschaftliche Verständnis der Krankheit fördern würde.

Der europäische Leiter der WHO sagte, er befürchte, Affenpocken könnten sich ausbreiten, wenn sich Menschen in den Sommermonaten zu Partys und Festivals versammeln.

„Da wir in der europäischen Region in die Sommersaison mit Massenversammlungen, Festen und Feiern eintreten, befürchte ich, dass sich die Übertragung beschleunigen wird, da die derzeit entdeckten Fälle bei Personen auftreten, die sexuelle Aktivitäten ausüben, und die Symptome vielen unbekannt sind.“ Das sagte WHO-Regionaldirektor für Europa Hans Kluge am Freitag.

Ein Stück Hautgewebe, entnommen aus einer Läsion auf der Haut eines Affen, der mit dem Affenpockenvirus infiziert war [CDC/Handout via REUTERS]

“So viele Unbekannte”

Dr. Ibrahima Soce Fall, WHO Emergency Response Manager, räumte diese Woche ein, dass es noch „so viele Unbekannte in Bezug auf die Übertragungsdynamik, die klinischen Merkmale (und) die Epidemiologie“ gibt.

Die UK Health Security Agency meldete am Freitag 11 neue Fälle von Affenpocken und sagte, dass ein „bemerkenswerter Anteil“ der jüngsten Infektionen in Großbritannien und Europa bei jungen Männern ohne Reisegeschichte nach Afrika aufgetreten sei, die schwul, bisexuell waren oder mit denen sie Sex hatten Männer. Die Behörden in Spanien und Portugal sagten auch, dass ihre Fälle junge Männer betrafen, die hauptsächlich Sex mit anderen Männern hatten, und sagten, die Fälle seien entdeckt worden, als die Männer mit Läsionen in Kliniken vorstellig wurden.

Experten haben betont, dass sie nicht wissen, ob die Krankheit durch Sex oder durch andere enge sexuelle Kontakte übertragen wird.

„So etwas haben wir in Nigeria noch nicht gesehen“, sagte der Virologe Tomori.

Er sagte, dass Viren, von denen ursprünglich nicht bekannt war, dass sie sexuell übertragen werden, wie Ebola, später festgestellt wurden, dass dies der Fall ist, nachdem größere Ausbrüche unterschiedliche Ausbreitungsmuster zeigten. Dasselbe könnte für Affenpocken gelten, sagte Tomori.

„Wir sollten unsere Aufzeichnungen überprüfen, um zu sehen, ob es passiert sein könnte, wie zwischen Mann und Frau“, sagte er.

In Deutschland sagte Gesundheitsminister Karl Lauterbach, die Regierung sei zuversichtlich, dass der Ausbruch eingedämmt werden könne. Er sagte, das Virus werde sequenziert, um festzustellen, ob es genetische Veränderungen gegeben habe, die es ansteckender hätten machen können.

Rolf Gustafson, Professor für Infektionskrankheiten, sagte dem schwedischen Sender SVT, es sei „sehr schwierig“, sich vorzustellen, dass sich die Situation verschlechtern könnte.

„Wir werden definitiv weitere Fälle in Schweden finden, aber ich glaube nicht, dass es in irgendeiner Weise zu einem Ausbruch kommen wird. Dafür gibt es im Moment keinen Hinweis.“

Die Handflächen eines Affenpockenpatienten aus Lodja, einer Stadt in der Gesundheitszone Katako-Kombe,
Die Handflächen eines Affenpockenpatienten in der Demokratischen Republik Kongo im Jahr 1997 [File: Brian W.J. Mahy/Reuters]

“Wir müssen wirklich verstehen, warum”

Wissenschaftler haben gesagt, dass es zwar möglich ist, dass sich der erste Patient des Ausbruchs in Afrika mit der Krankheit infiziert hat, aber was jetzt passiert, ist außergewöhnlich.

„Wir haben so etwas noch nie in Europa gesehen“, sagte Christian Happi, Direktor des African Centre of Excellence for Genomics of Infectious Diseases.

„Wir haben nichts gesehen, was darauf hindeutet, dass sich die Übertragungsmuster von Affenpocken in Afrika geändert haben. Wenn also in Europa etwas anderes passiert, dann muss Europa das untersuchen.“

Happi wies auch darauf hin, dass die Aussetzung der Impfkampagnen gegen Pocken nach der Ausrottung der Krankheit im Jahr 1980 unbeabsichtigt zur Verbreitung von Affenpocken beitragen könnte. Pockenimpfstoffe schützen auch vor Affenpocken, aber die Massenimpfung wurde vor Jahrzehnten gestoppt.

„Abgesehen von Menschen in West- und Zentralafrika, die aufgrund früherer Exposition möglicherweise eine gewisse Immunität gegen Affenpocken haben, bedeutet das Fehlen einer Pockenimpfung, dass niemand irgendeine Art von Immunität gegen Affenpocken hat“, sagte Happi.

Shabir Mahdi, Professor für Vakzinologie an der University of the Witwatersrand in Johannesburg, sagte, eine detaillierte Untersuchung des Ausbruchs in Europa, einschließlich der Bestimmung, wer die ersten Patienten waren, sei jetzt unerlässlich.

„Wir müssen wirklich verstehen, wie es angefangen hat und warum das Virus jetzt an Bedeutung gewinnt“, sagte er.

„In Afrika gab es sehr kontrollierte und seltene Ausbrüche von Affenpocken. Wenn sich das ändert, müssen wir wirklich verstehen, warum.

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