Die monatlichen Autozahlungen brachen einen Rekord von 700 $. Was bedeutet es: NPR

Ein Autofahrer fährt zwischen Blumen entlang des Angeles Crest Highway im Angeles National Forest im Nordwesten von La Canada, Kalifornien.

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Ein Autofahrer fährt zwischen Blumen entlang des Angeles Crest Highway im Angeles National Forest im Nordwesten von La Canada, Kalifornien.

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Autos haben in Amerika schon lange ihren besonderen Platz.

Die weiten Straßen, der Wind in den Haaren, das Gefühl von Freiheit hinter dem Steuer. Autos wurden in Filmen gefeiert und in Liedern verewigt, um an all das zu erinnern.

Und im Moment hat dieses Gefühl der Freiheit einen ziemlich hohen Preis. Laut Cox Automotive/Moody’s Analytics lag die durchschnittliche monatliche Autozahlung Anfang dieses Jahres bei über 700 US-Dollar, dem höchsten seit Beginn der Aufzeichnungen.

„Ich scherze mit Leuten, dass jeder Neuwagenkauf ein Luxusautokauf ist, es ist mir egal, was Sie kaufen“, sagt Ivan Drury, Senior Knowledge Manager beim Autokaufexperten Edmunds.

Autos sind jedoch nicht nur ein Symbol der Freiheit.

Tatsächlich spielen sie eine wichtige Rolle in der Wirtschaft. Die Menschen verlassen sich auf Autos, um zur Arbeit zu gelangen – 3 von 4 Amerikanern fahren mit dem Auto zur Arbeit. Dann gibt es wieder Schule, Arzttermine, Lebensmitteleinkäufe und mehr.

Und doch wird der Besitz eines Autos für immer mehr Amerikaner unerschwinglich.

“Leider wird es für den Teil der Bevölkerung, der es wahrscheinlich am meisten braucht, immer unerreichbarer”, bemerkt Drury.

Tatsächlich berücksichtigt dieser hohe Dollarbetrag nicht einmal die Versicherung oder das Parken für diejenigen, die dafür bezahlen müssen. Ganz zu schweigen von den Benzinpreisen, die kürzlich über 5 $ pro Gallone lagen und immer noch nahe an diesen Rekordhöhen liegen.

Auch in Zeiten steigender Zinsen ist kein Ende in Sicht und die Kreditkosten werden voraussichtlich noch weiter steigen.

Was treibt die Preise in die Höhe?

Der Hauptgrund, warum Autos so teuer geworden sind, ist auf die während der Pandemie einsetzende Verknappung von Computerchips zurückzuführen.

Als die Autoverkäufe zu Beginn des Lockdowns dramatisch zurückgingen, reduzierten die Autohersteller die Chipbestellungen.

Etwa zur gleichen Zeit, als Schulen und Arbeit online gingen, kauften die Menschen Laptops, iPads, Fernseher, Videospiele und andere elektronische Geräte für ihr Zuhause. Chiphersteller haben daher ihre Produktion auf diese Unternehmen verlagert.

Autohersteller bauen teurere Autos

Bald darauf folgten weitere große Veränderungen in der Wirtschaft. Die Menschen begannen, aus überfüllten Städten in die Vororte zu ziehen, und die Nachfrage nach Autos stieg plötzlich sprunghaft an.

Die Autohersteller wurden überrascht und konnten nicht genug Autos bauen, weil sie nicht genug Mikrochips hatten, die in den heutigen Autos eine wichtige Rolle spielen und alles von den Fenstern bis zum Navigationssystem über die Sensoren im Beifahrersitz steuern.

Mit einem begrenzten Angebot an Chips verkleinerten die Autohersteller und stellten weniger Autos her. Sie beschlossen, ihre Chips in die Herstellung größerer, teurerer Fahrzeuge – SUVs mit vielen Funktionen – zu stecken, um mehr für ihr Geld zu bekommen.

Ein brandneuer 2018 Ford Expedition SUV rollt durch die Montagelinie im Ford Kentucky Truck Plant.

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Ein brandneuer 2018 Ford Expedition SUV rollt durch die Montagelinie im Ford Kentucky Truck Plant.

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Es bedeutet auch, dass Autohersteller weniger Kompaktwagen und Limousinen herstellen, die erschwinglicheren Fahrzeuge.

Die durchschnittlichen Kosten für ein neues Auto haben 47.000 $ überschritten

Das Ergebnis ist, dass die Preise auf astronomische Höhen gestiegen sind. Die durchschnittlichen Kosten für ein neues Auto sind auf einem Allzeithoch und übersteigen 47.000 US-Dollar pro Person.

An diese Preise müsse man sich gewöhnen, sagt Drury: „Einen plötzlichen Preisverfall werden wir so schnell nicht erleben, denn es scheint keine Lösung für die Chipkrise zu geben.“

Was ist mit Gebrauchtwagen? Vergessen. Sie sind genauso unbezahlbar

Diejenigen, die beim Kauf von Gebrauchtwagen eine Pause gesucht haben, stehen ebenfalls vor einem Aufkleberschock.

Die Gebrauchtwagenpreise stiegen sogar noch dramatischer als die Neuwagenpreise, um 16,1 % gegenüber dem Vorjahr, verglichen mit einem Anstieg der Neuwagenpreise um 12,6 %.

Johnny Navarro erlebte diesen Aufkleberschock nach einem kürzlichen Autounfall aus erster Hand. Niemand wurde verletzt, aber sein Auto wurde zerstört. Als er zum Händler ging, stellte er fest, dass sich die monatlichen Zahlungen für Autos, die er einige Jahre zuvor überprüft hatte, verdoppelt hatten.

Johnny Navarro sitzt auf der Motorhaube seines kürzlich gekauften 2014er Lexus.

Johnny Navaro


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Johnny Navaro


Johnny Navarro sitzt auf der Motorhaube seines kürzlich gekauften 2014er Lexus.

Johnny Navaro

„Zu sehen, wie es von 300 auf 600 Dollar für einen Corolla oder einen Civic stieg, war, als müsste ich für so viel Geld wie einen Mustang fahren, weißt du?“, sagte Navarro ungläubig.

Aber die Leute lieben ihre Autos immer noch

Nach vielen Einkäufen fand Navarro online einen gebrauchten Lexus. Seine Autozahlung betrug 580 US-Dollar pro Monat, mehr als 200 US-Dollar mehr pro Monat als zuvor. Das ist, bevor er seine Versicherungsrechnung und die Parkgebühren in der Innenstadt von Los Angeles, wo er lebt, hinzufügt.

„Ich werde definitiv ein oder zwei Extraschichten pro Woche nehmen müssen“, sagt Navarro und bezieht sich auf seinen Job als Kellner in einem Restaurant in Santa Monica, Kalifornien. Das Autofahren halbiert seinen einstündigen Arbeitsweg, aber das ist nicht der einzige Grund, warum er das Auto gekauft hat.

„Ich fahre einfach gerne mit Freunden im Auto und höre Musik. Ich habe sogar ein Karaoke-Mikrofon für Fahrgemeinschaften“, sagt er. “Es macht immer großen Spaß.”

Navarro ist wie viele Amerikaner: Er liebt sein Auto. Solange er es sich leisten kann, wird er einen besitzen.

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