Die Saints bleiben mit einem Sieg über die Browns in der Playoff-Jagd

Ohne ein Dach über dem Kopf gingen die Heiligen hinaus und stellten sich dem schrecklichen Wetter – und den Browns.

Sie sind immer noch im Playoff-Mix.

Alvin Kamara und Taysom Hill hatten jeweils Touchdowns und New Orleans verließ seine gemütliche Kuppel und widerstand den arktischen Bedingungen von Cleveland bei einem 17-10-Sieg am Samstag gegen die Browns, die offiziell aus den Playoffs ausgeschieden waren.

Die Saints (6-9) waren in dieser Saison in Auswärtsspielen 0-6, bevor sie sich im kältesten Spiel in der Geschichte von New Orleans gegen die Browns (6-9) sammelten.

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Alvin Kamara #41 von den New Orleans Saints feiert einen Touchdown mit Andy Dalton #14 im dritten Viertel des Spiels gegen die Cleveland Browns im FirstEnergy Stadium am 24. Dezember 2022 in Cleveland, Ohio.
(Jason Miller/Getty Images)

“Da wollte ich nicht dabei sein”, scherzte Kamara, die unter ihrem Badeanzug einen Neoprenanzug trug. „Die Elemente sind die Elemente, also lass einfach deinen gesunden Menschenverstand walten. Es war kalt. Nichts konnte es davon abhalten, kalt zu werden.

Quarterback Deshaun Watson führte Cleveland in der letzten Minute zu den Saints’ 15, wurde aber von Carl Granderson als Vierter gefeuert – ein Spiel nach dem engen Ende ließ David Njoku einen TD durch seine Hände laufen – mit 19 Sekunden vor Schluss, was die Hoffnungen der Browns nach der Saison beendete .

“Sehr enttäuschend”, sagte Myles Garrett, Star-Defensive End der Browns. “Es ist nicht dort, wo wir sein wollen. Es ist nicht dort, wo wir zu Beginn der Saison erwartet hatten.”

Kamara erzielte gegen Ende des dritten Viertels einen 4-Yard-Lauf – vorbereitet durch Daniel Sorensens Interception von Watson und einem 36-Yard-Return –, als die Saints, die immer noch in der Playoff-Jagd um den NFC im Einsatz waren, einen 0:1-Rückstand überwanden .

New Orleans lag im schwachen, weit offenen NFC South um ein Spiel hinter Tampa Bay. Die Heiligen, die einen Tag früher nach Cleveland gereist sind, um sich an das eisige Wetter zu gewöhnen, sind noch nicht fertig.

Andy Dalton #14 der New Orleans Saints wirft in der zweiten Hälfte des Spiels gegen die Cleveland Browns im FirstEnergy Stadium am 24. Dezember 2022 in Cleveland, Ohio, einen Pass.

Andy Dalton #14 der New Orleans Saints wirft in der zweiten Hälfte des Spiels gegen die Cleveland Browns im FirstEnergy Stadium am 24. Dezember 2022 in Cleveland, Ohio, einen Pass.
(Jason Miller/Getty Images)

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„Wir sagten, dass es in diesem Spiel um mentale Stärke gehen würde und die mental stärkste Mannschaft gewinnen würde“, sagte Saints-Trainer Dennis Allen. „Jetzt war Freitagmorgen ein Augenöffner, als wir herauskamen, aber wir waren darauf vorbereitet.“

Cleveland ist im dritten Jahr von Trainer Kevin Stefanski, das von Watsons Sperre geprägt war, eine verlorene Saison garantiert.

Watson hatte einen 12-Yard-TD-Rush, hatte aber Mühe, bei windigen Bedingungen zu passen (15 von 31 für 135 Yards) und fiel als Starter auf 2: 2, seit er von seiner 11-Spiele-Sperre wegen Vorwürfen sexuellen Fehlverhaltens zurückkehrte.

Die poröse Rush Defense der Browns war erneut ein Problem, als die Saints Andy Dalton und Hill als Quarterback rotierten und ihn direkt zu Kamara schickten und 152 Yards rannten.

„Wenn du dich aufstellen kannst und sie wissen, dass du den Ball laufen lässt, und du es trotzdem erfolgreich machen kannst, ist das enorm“, sagte Hill, der mit neun Überträgen 56 Yards lief. “Das ist es, was wir hergekommen sind, um das zu tun.”

Die Temperatur betrug beim Anpfiff 6 Grad, was es zum kältesten Spiel der regulären Saison in der Geschichte von Cleveland machte. Nur das Playoff-Spiel der Browns 1981 (1 Grad) gegen die Oakland Raiders war schlechter.

Shy Tuttle #99 und Paulson Adebo #29 von den New Orleans Saints posieren für ein Foto nach einem Sieg über die Cleveland Browns im FirstEnergy Stadium am 24. Dezember 2022 in Cleveland, Ohio.

Shy Tuttle #99 und Paulson Adebo #29 von den New Orleans Saints posieren für ein Foto nach einem Sieg über die Cleveland Browns im FirstEnergy Stadium am 24. Dezember 2022 in Cleveland, Ohio.
(Jason Miller/Getty Images)

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Am kältesten war es im First Energy Stadium, das 1999 eröffnet wurde. Während des ersten Viertels luden die Browns alle auf dem Oberdeck sitzenden Fans ein, in die untere Schüssel zu wechseln, und Hunderte von Fans stimmten dem Angebot zu.

Die Saints waren noch nie so kalt gewesen. Ihr bisher kältestes Spiel war 24 Grad am 26. Dezember 1993 im Philadelphia Veterans Stadium.

Kamaras TD war der 72. seiner Karriere und verband ihn mit Marques Colston für die meisten in der Geschichte der Saints.

Nachdem Wil Lutz im letzten Spiel der ersten Halbzeit ein 23-Yard-Field-Goal erzielt hatte, nahm New Orleans den Kickoff in der zweiten Halbzeit und ging 67 Yards für einen ausgeglichenen TD mit Hill, der dazu von der 8-Yard-Linie fuhr. 10-alle mit verbleibenden 9:40.

Watsons TD Scamper brachte die Browns zu Beginn des zweiten Viertels mit 7:0 in Führung.

Da Clevelands Offensive nichts Produktives bewirken konnte, war die Verteidigung erfolgreich, als Safety Grant Delpit einen Pass von Dalton abfing, der die Hände von Tight End Juwan Johnson traf, und ihn auf 40 Meter auf die 30 der Saints zurückschickte.

Fünf Spiele später fegte Watson auf dem dritten Platz nach links und erzielte intakt für seinen ersten Ground TD mit Cleveland.

Die Browns aßen dann 8:44 auf der Uhr mit einem Drive, der von Rookie Cade Yorks 30-Yard-Field-Goal gekrönt wurde, um eine 10-0-Führung zu übernehmen.

Malcolm Roach #97 der New Orleans Saints feiert nach einem Sieg über die Cleveland Browns im FirstEnergy Stadium am 24. Dezember 2022 in Cleveland, Ohio.

Malcolm Roach #97 der New Orleans Saints feiert nach einem Sieg über die Cleveland Browns im FirstEnergy Stadium am 24. Dezember 2022 in Cleveland, Ohio.
(Jason Miller/Getty Images)

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VERLETZUNGEN

Saints: LG Andrus Peat (Bein) wurde im ersten Quartal in die Umkleidekabine geschleppt, ein weiterer Schlag gegen die Offensivlinie von New Orleans, nachdem Wachmann Cesar Ruiz Anfang der Woche auf IR gegangen war. S Justin Evans (Schulter) kam in der zweiten Halbzeit nicht zum Einsatz. WR Jarvis Landry (Knöchel) war nicht in der Lage, sich mit seinen ehemaligen Teamkollegen aus Cleveland wieder zu vereinen, nachdem er am Donnerstag im IR angetreten war.

NACH

Saints: in Philadelphia am 1. Januar.

Browns: Besuchen Sie Washington am 1. Januar.

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