Die Steelers zollen Franco Harris Tribut und beenden eine emotionale Nacht mit einem Bilderbuchrückblick gegen Raiders

PITTSBURGH – Tage nach dem Tod von Franco Harris, der eine Stadt, eine Organisation und eine ganze Fußballgemeinschaft schockierte und betrübte, trat Steelers-Präsident Art Rooney II für eine Halbzeitzeremonie auf einen Riser, der gemischte Gefühle hervorrief.

Fünfzig Jahre (und einen Tag) nachdem Harris’ unwahrscheinliche Aufholjagd eine Dynastie ins Leben gerufen hatte, waren die Steelers wieder in einem Stadion mit denselben Raiders, die sie am 23. Dezember 1972 geschlagen hatten. Mehr als ein Dutzend Spieler Ehemalige Spieler aus dieser Ära Das Spiel „Immaculate Reception“ war zur Stelle, sie trugen ihre alten Nummern, als sie mit Gehstöcken und wackeligen Knien über das Spielfeld stolzierten. Joe Greene war da. Mel Blunt. Frenchy Fuqua. Und viele andere.

Die Abwesenheit von Harris hinterließ jedoch eine große und unersetzliche Lücke.

WEITER GEHEN

„Immer noch ungläubig“: Fans zollen Franco Harris mit Schrecklichen Handtüchern und goldenen Blumen Tribut

“So sollte es nicht sein”, sagte Rooney. „Der große Mann sollte hier direkt neben mir stehen. Ich möchte (Harris’ Frau) Dana und (seinem Sohn) Dok dafür danken, dass sie heute Abend hier waren und Franco in den letzten 50 Jahren mit uns geteilt haben.

„Sie sagen, das Leben wird dir Leid bringen. Es liegt an uns Freude zu bereiten. Franco hat uns 50 Jahre lang Freude bereitet.

Während Harris’ Ruhestandszeremonie Nr. 32 wie ursprünglich geplant verlief, änderte sich der Ton dramatisch. Was als Feier von Harris und all seinen Errungenschaften gedacht war, wurde stattdessen zu einer Nacht der Reflexion und Erinnerung, als diejenigen, die Harris am nächsten standen, und diejenigen, die ihn nie getroffen hatten, alle weiter durch die frühen Stadien einer neuen Trauer gingen.

Als Rooney Harris Frau und Sohn ein Trikot Nr. 32 überreichte, weinte Dana. Rooney umarmte sie, um die Frau des kürzlich verwitweten Fußballers zu trösten. Lieder von “Franco!” Franco! Franco!”, hallte die Menge wider. Viele Fans, die den einstelligen Temperaturen getrotzt haben, taten dies vielleicht nur, um Harris ihren Respekt zu erweisen. Sie standen auf und schwenkten ihre schrecklichen Handtücher, um ihren verstorbenen Teamkollegen zu begrüßen.

Harris war möglicherweise nicht physisch anwesend. Aber es war trotzdem sein Tag, von Anfang bis Ende.

Pat Freiermuth – der eine besondere Beziehung zu Harris, einem Kollegen von Penn State, hatte – hatte die Idee, Trikots mit der Nummer 32 zu tragen.Jeder von Trainer Mike Tomlin über General Manager Omar Khan bis hin zu Quarterback Kenny Pickett trug den Look. Während der Vorstellung vor dem Spiel kam der defensive Co-Kapitän Cameron Heyward aus dem Tunnel und trug eine riesige Flagge Nr. 32. Und kurz vor dem Anpfiff legte das gesamte Stadion eine Schweigeminute ein.

Während des gesamten Spiels setzten sich diese kleinen Hutspitzen fort. Die Steelers haben ein gefälschtes Sofortkonto eingerichtet. Nur einmal sagte Quarterback Kenny Pickett: „Franco! Franco!” war das Live-Spiel. NFL Network Microphones nahm das Tempo aufals Pickett einen Stealth-QB mit einem Fourth-and-Crit traf.

Andere Personen, insbesondere Heyward, schienen wie Besessene zu spielen. Heyward sammelte zwei Säcke und einen zusätzlichen Tackle für den Verlust, unterbrach einen Pass an der Line of Scrimmage und vollführte eine freche Bewegung bei einem Stunt, um Alex Highsmith für einen Sack freizugeben.

“Ich denke, für uns war es nicht nur eine Anspielung auf eine Steelers-Legende, sondern auch auf einen großartigen Mann”, sagte Heyward. „Eine Person in der Gemeinde, auf die man sich immer verlassen konnte. Ein Typ, der auch nach seiner Pensionierung immer noch dein Teamkollege sein wollte. Seit ich hier bin, kann ich sagen, dass mich Franco mit offenen Armen empfangen hat.

“Es gibt so viele außergewöhnliche Männer, die ihn lieben. ‘Mean’ Joe (Greene). Mel Blunt. Unzählige andere. Terry Bradshaw. Mike (Tomlin). Alle von ihnen. Ich selbst. Najee Harris. Jahrzehnte um Jahrzehnte vergehen, aber wir halte immer noch an einem Mann fest, der uns so viel gegeben hat.

In ihren Worten und Taten würdigten die Steelers einen Fußballspieler, der so viel mehr als das war. Und wenn es dort aufgehört hätte, wäre es mehr als genug für eine denkwürdige Nacht gewesen, eine, die Generationen vereinte und einen der beliebtesten Steelers in der Franchise-Geschichte ehrte.

Dann machten es die Steelers besser.

Knapp drei Minuten vor Schluss mit vier Rückstand bekamen die Steelers den Ball 76 Yards vor dem notwendigen Touchdown. In dem, was Tomlin als „Wachstumsspiel“ für die junge Offensive der Steelers bezeichnete, führte Pickett Pittsburgh durch das Feld.

46 Sekunden vor Schluss fand Receiver George Pickens den Schwachpunkt zwischen den Two-High-Sicherheitsblicken auf einer Nahtstraße. Pickett suchte in dem schmalen Fenster Rookie für Rookie nach dem Touchdown.

Bis zu ihrer letzten Chance ließ Raiders-Quarterback Derek Carr einen fliegen. Cameron Sutton ratterte die letzte Interception 36 Sekunden vor Schluss ab, um den bedeutsamen Sieg zu besiegeln.

“Man muss während des gesamten Spiels ausgeglichen bleiben, aber man kennt das Ausmaß des Spiels”, sagte Pickett. „Wir wollten rausgehen und den Sieg für (Franco Harris) holen. Alle hielten (ihre Emotionen) irgendwie zusammen und nach dem Spiel natürlich ein unglaublich besonderer Moment in der Umkleidekabine. Ich kann mit Sicherheit sagen, dass ich dieses Trikot (#32 Harris) behalten werde. Ich werde es wahrscheinlich meinen Eltern geben und aufhängen. Es war ein ganz besonderer Sieg.

Es war kein abgefälschter Pass, der gefangen und für einen Touchdown genommen wurde, um ein Playoff-Spiel zu gewinnen. Aber der Sieg in letzter Minute und die Tatsache, dass er ein sehr ähnliches 13-10-Ergebnis produzierte, ließen sicherlich viele erschaudern.

weiter gehen

WEITER GEHEN

“Es ist ein Teil von ihm”: Der Mann, der den Immaculate Reception-Fußball hält, wird ihn nicht aufgeben

„Wir waren gesegnet, heute Abend ein Teil der Steeler-Geschichte zu sein, und, Mann, wir nehmen das nicht auf die leichte Schulter“, sagte Tomlin. „Wir wissen den Boden zu schätzen, der von denen gelegt wurde, die vor uns kamen. Jungs lieben dieses Herrentrikot (Franco Harris), das ich hier trage. Wir genießen täglich die Früchte ihrer Arbeit, nur im Hinblick auf das Erwartungsniveau hier in Pittsburgh, die Beziehung, die wir zu unserer Fangemeinde haben.

„Wir wollen nur (Franco Harris), seine Teamkollegen und all die Männer ehren, die vor uns kamen, Mann, die Schwarz und Gold zu dem gemacht haben, was es ist.“

(Foto von George Pickens und Kenny Pickett: Charles LeClaire/USA Today)

.

Add Comment