Es entstehen Theorien für mysteriöse Lebererkrankungen bei Kindern

NEW YORK (AP) – Gesundheitsbeamte sind nach wie vor verblüfft über mysteriöse Fälle von schweren Leberschäden bei Hunderten von kleinen Kindern auf der ganzen Welt.

Die besten verfügbaren Beweise deuten auf eine ziemlich häufige Magenkrankheit hin, von der nicht bekannt ist, dass sie bei ansonsten gesunden Kindern Leberprobleme verursacht. Dieses Virus wurde im Blut betroffener Kinder nachgewiesen, aber überraschenderweise nicht in ihren erkrankten Lebern.

„Es gibt viele Dinge, die keinen Sinn ergeben“, sagte Eric Kremer, Virusforscher am Institut für Molekulargenetik in Montpellier, Frankreich.

Während Gesundheitsbeamte aus mehr als einem Dutzend Ländern das Rätsel untersuchen, fragen sie:

– Gab es eine Zunahme des Magenvirus – genannt Adenovirus 41 – der mehr Fälle eines zuvor unentdeckten Problems verursacht?

— Sind Kinder aufgrund der pandemiebedingten Abriegelungen anfälliger, die sie vor den Viren geschützt haben, denen Kinder normalerweise zum Opfer fallen?

„Gibt es eine mutierte Version des Adenovirus, die das verursacht? Oder ein anderer noch nicht identifizierter Keim, ein Medikament oder ein Toxin?

— Ist dies eine Art aus dem Gleichgewicht geratene Reaktion des Immunsystems, die durch eine vorherige Infektion mit COVID-19 und eine anschließende Invasion durch ein anderes Virus ausgelöst wurde?

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten und Ermittler auf der ganzen Welt versuchen herauszufinden, was los ist.

Die Erkrankungen gelten als selten. Letzte Woche sagten CDC-Beamte, dass sie derzeit 180 mögliche Fälle in den Vereinigten Staaten prüfen. Die meisten Kinder wurden ins Krankenhaus eingeliefert, mindestens 15 benötigten eine Lebertransplantation und sechs starben.

Mehr als 20 andere Länder haben insgesamt Hunderte zusätzlicher Fälle gemeldet, obwohl die höchsten Zahlen in Großbritannien und den USA aufgetreten sind.

Zu den Symptomen einer Hepatitis – oder Leberentzündung – gehören Fieber, Müdigkeit, Appetitlosigkeit, Übelkeit, Erbrechen, Bauchschmerzen, dunkler Urin, heller Stuhl, Gelenkschmerzen und Gelbsucht.

Das Ausmaß des Problems wurde erst letzten Monat klar, obwohl Krankheitsspürhunde sagen, dass sie seit Monaten an dem Rätsel arbeiten. Die Suche nach einer Ursache war extrem schwierig, sagen Experten.

Die herkömmlichen Ursachen einer Leberentzündung bei ansonsten gesunden Kindern – die als Hepatitis A, B, C, D und E bekannten Viren – konnten in den Tests nicht nachgewiesen werden. Außerdem kamen die Kinder von verschiedenen Orten und es schien keine gemeinsamen Exponate zu geben.

Was auftauchte, war Adenovirus 41. Mehr als die Hälfte der US-Fälle wurde positiv auf Adenovirus getestet, von dem es Dutzende von Varianten gibt. In einer kleinen Anzahl von Proben, die getestet wurden, um festzustellen, welche Art von Adenovirus vorhanden war, trat jedes Mal Adenovirus 41 auf.

Die Tatsache, dass das Adenovirus immer wieder auftaucht, stärkt die Argumente für seine Rolle, aber es ist unklar, wie, sagte Dr. Jay Butler, der stellvertretende Direktor der CDC für Infektionskrankheiten, gegenüber The Associated Press.

Viele Adenoviren werden mit Erkältungssymptomen wie Fieber, Halsschmerzen und Bindehautentzündung in Verbindung gebracht. Einige Versionen – einschließlich Adenovirus 41 – können andere Probleme auslösen, darunter Magen- und Darmentzündungen. Adenoviren wurden in der Vergangenheit mit Hepatitis bei Kindern in Verbindung gebracht, insbesondere jedoch bei Kindern mit geschwächtem Immunsystem.

Jüngste genetische Analysen ergaben keine Beweise dafür, dass eine einzelne neue mutierte Version des Virus dafür verantwortlich war, sagte Dr. Umesh Parashar, Leiter der CDC-Gruppe, die sich auf virale Darmerkrankungen konzentriert.

Adenovirus-Infektionen werden in den Vereinigten Staaten nicht routinemäßig verfolgt, daher ist unklar, ob es in letzter Zeit zu einer Zunahme der Virusaktivität gekommen ist. Tatsächlich sind Adenoviren so häufig, dass die Forscher nicht sicher sind, was sie in diesen Fällen von ihrer Anwesenheit halten sollen.

„Wenn wir anfangen, jeden auf das Adenovirus zu testen, werden sie so viele Kinder finden“, die es haben, sagte Dr.

Eines war ein Kind, das vor fast fünf Monaten mit Leberversagen zu uns kam. Die Ärzte konnten nicht herausfinden, warum. Leider „keine Ursache zu haben ist etwas, das passiert“, sagte Bhatt. Etwa ein Drittel der Fälle von akutem Leberversagen bleiben ungeklärt, schätzen Experten.

Bhatt sagte, das zweite Kind, das sie sah, sei letzten Monat krank geworden. Bis dahin hatten Gesundheitsbeamte auf die Fälle aufmerksam gemacht, und sie und andere Ärzte begannen seit Oktober, zurückzugehen und ungeklärte Krankheiten zu überprüfen.

Tatsächlich handelte es sich bei vielen der in den letzten Wochen hinzugefügten Fälle nicht um kürzlich aufgetretene Krankheiten, sondern um frühere Krankheiten, die neu bewertet wurden. Etwa 10% der US-Fälle traten im Mai auf, sagte Butler. Die Rate scheint seit dem Herbst relativ stabil gewesen zu sein, fügte er hinzu.

Es ist möglich, dass Ärzte einfach ein Phänomen entdecken, das seit Jahren besteht, haben einige Wissenschaftler gesagt.

Eine weitere mögliche Erklärung: COVID-19.

Die CDC schätzte kürzlich, dass im Februar 75 % der amerikanischen Kinder mit dem Coronavirus infiziert waren.

Nur 10 bis 15 Prozent der Kinder mit der mysteriösen Hepatitis hatten COVID-19, laut Nasenabstrich-Tests, die bei ihrer Einlieferung ins Krankenhaus durchgeführt wurden, sagten Gesundheitsbeamte.

Die Ermittler stellen jedoch frühere Coronavirus-Infektionen in Frage. Es ist möglich, dass im Darm lauernde Coronavirus-Partikel eine Rolle spielen, sagte Petter Brodin, ein pädiatrischer Immunologe am Imperial College London.

In einem Anfang dieses Monats in der medizinischen Fachzeitschrift Lancet veröffentlichten Artikel schlugen Brodin und ein anderer Wissenschaftler vor, dass eine Kombination aus anhaltender Coronavirus- und Adenovirus-Infektion eine leberschädigende Reaktion des Immunsystems auslösen könnte.

„Ich denke, es ist eine unglückliche Kombination von Umständen, die dies erklären könnte“, sagte Brodin der AP.

Butler sagte, Forscher hätten solche komplexen Reaktionen schon früher gesehen, und die Ermittler diskutieren Möglichkeiten, die Hypothese besser zu testen.

Er sagte, es sei “überhaupt nicht außerhalb des Bereichs der Plausibilität”.

Eine Preprint-Studie der Case Western Reserve University, die noch nicht von Experten begutachtet wurde, deutete darauf hin, dass Kinder mit COVID-19 ein signifikant höheres Risiko für Leberschäden hatten.

Dr. Markus Buchfellner, Arzt für pädiatrische Infektionskrankheiten an der Universität von Alabama in Birmingham, half bei der Identifizierung der ersten US-Fälle im Herbst.

Die Krankheiten seien „seltsam“ und besorgniserregend, sagte er. Sechs Monate später „wissen wir nicht genau, womit wir es zu tun haben“.

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Das Associated Press Health and Science Department wird vom Howard Hughes Medical Institute Department of Science Education unterstützt. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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