James Harden erwägt Rockets-Reunion, wenn er nach dieser Saison nicht bei Sixers bleibt, heißt es in dem Bericht

Der Weihnachtsmann hat den Philadelphia 76ers etwas ziemlich Seltsames geliefert. Etwa eine Stunde vor dem Eröffnungsspiel am Weihnachtstag gegen die New York Knicks im Madison Square Garden berichtete Adrian Wojnarowski von ESPN, dass James Harden ernsthaft ein Wiedersehen mit den Houston Rockets im nächsten Sommer erwäge, vorausgesetzt, er beschließt, seine 35,6-Millionen-Dollar-Spieleroption für die abzulehnen Saison 2023-24 und nicht erneut bei den Sixers unterschreiben.

härten ist nach einer Leistung von 20 Punkten, 21 Assists und 11 Rebounds bei einem 119:114-Sieg über die Los Angeles Clippers am Freitag. Im Juli unterzeichnete er einen Zweijahresvertrag über 68,8 Millionen US-Dollar bei Philadelphia. Die Sixers sind mit einer Siegesserie von sieben Spielen in Weihnachten gestartet, aber laut ESPN zieht es ihn aus verschiedenen Gründen immer noch nach Houston.

Von ESPN:

Harden und sein Gefolge haben Houston in den letzten Wochen und Monaten offen bewertet, sagten Quellen, eine bemerkenswerte Möglichkeit, wenn man bedenkt, dass er vor weniger als zwei Jahren einen Handel von der Franchise beantragt und erhalten hat.

Obwohl er seinen Ausstieg aus den Rockets im Januar 2021 erzwang, hat Harden eine Art magnetische Anziehungskraft nach Houston aufrechterhalten, die von der dortigen Gemeinschaft, dem Lebensstil und der Familie angezogen wird, sagten Quellen. Nach relativ kurzen Stopps in Brooklyn und Philadelphia würde eine Rückkehr zu einem wiederaufgebauten Rockets-Franchise effektiv Komfort und Vertrautheit gegenüber einer sofortigen Meisterschaftsverfolgung darstellen.

Bei aller Geschichte von Harden und seinen Verbindungen zu Daryl Morey, dem Präsidenten der Basketball-Operationen von Sixers, und Tad Brown, CEO, ähnelt seine Arbeitsbeziehung mit Embiid und Trainer Doc Rivers etwas näherem, einer laufenden Arbeit. Die Sixers gaben erhebliche Vermögenswerte auf, um Harden zu erwerben, und er sollte weiterhin vorrangig einen neuen Vertrag für einen zweiten Sommer in Folge unterschreiben.

Harden hatte 29 Punkte, 13 Assists, vier Rebounds, vier Steals und einen Block gegen die Knicks, und die Sixers fuhren zu einem 119-112-Sieg und verbesserten ihren Rekord auf 20-12. Während des Spiels berichtete Jake Fischer von Yahoo Sports, dass Harden ein Auge auf Houston geworfen habe, seit er Mitglied der Brooklyn Nets sei.

Danach reagierte Harden lapidar auf das Gerücht.

„Ich bin hier“, sagte Harden Reportern über Ky Carlin von Sixers Wire. “Wir spielen sehr gut und ich weiß nicht, woher dieser Bericht kommt, aber ich freue mich, hier zu sein, und wir spielen sehr gut. Wir verbessern uns weiter.”

Vor dem Spiel war Harden nicht in der Stimmung, dieses Thema zu diskutieren. Von Kläger aus Philadelphiavon Keith Pompey:

Auf die Frage nach dem Bericht vor dem Spiel antwortete Harden: “Welcher Bericht?”

Harden sagte, er wisse nicht, wovon der Reporter spreche, und sei aufgeregt, als er nach Gerüchten gefragt werde, die er erwäge, nach Houston zurückzukehren.

“Warum fragst du mich an Weihnachten, Mann?” er sagte. „Du hast nicht frohe Weihnachten oder so etwas gesagt. Du hast mir eine Frage über etwas gestellt, was ich nicht einmal bin … ich antworte nicht. Ich habe nichts gesehen.“

Später sagte Harden, warum die Frage gestellt werden musste: “Ich spreche jetzt nicht vor dem Spiel.”

Harden ist noch nicht einmal ein ganzes Jahr Sixer. Er kam im Februar in einen Blockbuster-Trade, als Philadelphia Ben Simmons, Seth Curry, Andre Drummond und zwei Erstrunden-Picks an die Nets schickte. Dieser Handel folgte seinem Handel im Januar 2021 von Houston nach Brooklyn. In beiden Fällen hatte Harden einen Handel beantragt. Als er erneut bei den Sixers unterschrieb, nahm er gerade genug Geld, um sie in die Liste der freien Agenturen aufzunehmen. Philadelphia nahm die Ex-Rockets PJ Tucker und Danuel House unter Vertrag und im Oktober Die Liga zog ihre Auswahl für die zweite Runde 2023 und 2024 zurück nachdem eine Untersuchung ergab, dass sie Gespräche mit Tucker und House geführt hatte, bevor sie dies tun durfte.

In einem kürzlich erschienenen Fox Sports-Artikel von Yaron Weitzman sagte Sixers-Präsident Daryl Morey, Harden und Embiid „reden mehr als jede Superstar-Combo, die ich je zusammen hatte“. In derselben Geschichte sagte Harden: „Ehrlich gesagt, das einzige, was ich vermisse, ist eine Meisterschaft.“ Laut ESPN könnte Harden Monate davon entfernt sein, ein Team zu verlassen, bei dem es nur darum geht, eine Meisterschaft zu gewinnen, um sich dem Team anzuschließen, das er vor weniger als zwei Jahren verlassen hat, einem Team, das jetzt einen 9-23-Rekord hat. , das schlechteste im Westen, und ist sowohl in der Offensive als auch in der Defensive unter den letzten vier der Liga.

Harden wird im August 34 Jahre alt. Jalen Green, 20, Jabari Smith Jr., 21, und Alperen Sengun, 20, bilden den aktuellen Kern der Rockets. Diese Zeitlinien scheinen überhaupt nicht aufeinander abgestimmt zu sein, aber wir haben so etwas schon einmal gesehen: Als LeBron James 2014 zu den Cleveland Cavaliers zurückkehrte, war Kyrie Irving 22 und Dion Waiters und Tristan Thompson waren 23.

James kehrte jedoch nicht nach Cleveland zurück, nur um mit ein paar Kindern zu spielen. Die Cavs tauschten den 21-jährigen Anthony Bennett und den 18-jährigen Andrew Wiggins – damals die letzten beiden Nr. 1-Picks im Draft – gegen Kevin Love. Monate später tauschten sie die Server in einem Deal, der JR Smith und Iman Shumpert zurückbrachte. Wenn Harden den gleichen Weg zurückgehen will, müssen die Rockets nicht nur überlegen, ob sie wieder ins Beard-Geschäft einsteigen wollen oder nicht, sondern ob sie ihren Wiederaufbau aufgeben wollen, um es zu versuchen um einen unmittelbaren Konkurrenten aufzubauen. Je höher ihre Auswahl im Entwurf von 2023, desto interessanter wird diese Diskussion.

In 18 Spielen in dieser Saison erzielte Harden in 38,1 Minuten durchschnittlich 21,8 Punkte, 11,1 Assists und 6,4 Rebounds, mit einer UPD von 25,6 Prozent und einem True-Shooting-Prozentsatz von 58,9 %. Er würde die Liga in Assists anführen, wenn er genug Spiele gespielt hätte, um sich zu qualifizieren.

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