Kolten Wong verbessert Mariners, braucht aber noch Arbeit außerhalb der Saison

Für diejenigen, die nach Jerry Dipoto schreien, um auf dem Free-Agent-Markt für Furore zu sorgen, war der Handel mit den Milwaukee Brewers am Freitag wahrscheinlich eine implizite Enttäuschung.

Das größte Ticket von allen, Outfielder Aaron Judge, war die ganze Zeit realistisch über der Gehaltsklasse der Mariners. Das Team muss nicht auf die Ernte von Elite-Starting-Pitchern zurückgreifen, die in der freien Agentur verfügbar sind, angesichts ihrer tiefen Rotation und des Pools junger Interessenten, die an die Tür klopfen.

Und jetzt, mit der Übernahme des zweiten Basisspielers Kolten Wong, um die Stelle des Teams im Mittelfeld zu besetzen, scheint es die Tür für Elite-Free-Agent-Shortstops zu schließen, von denen jeder so gut in die Seattle-Liste gepasst hätte. Ich spreche natürlich von Carlos Correa, Xander Bogaerts, Trea Turner und Dansby Swanson.

Wenn dies der Fall ist, bedeutet dies, dass die Mariners im zweiten Jahr in Folge auf einer Position leer stehen, die mit Free-Agent-Talenten besetzt ist, die zumindest auf dem Papier perfekt zu ihren Bedürfnissen passen. Wieder einmal trat Dipoto von Anfang an fest mit der Position auf, dass es die starke Präferenz der Mariners sei, JP Crawford am Shortstop zu lassen und einen dieser Shortstops davon zu überzeugen, auf die zweite Basis zu wechseln. Es ist eine merkwürdige (und zweifelhafte) Position – es sei denn, Sie sind bereits davon überzeugt, dass keiner der derzeitigen Shortstops geneigt ist, Seattle ernsthaft in Betracht zu ziehen. Oder dass Sie nicht die riesigen Dollars bezahlen wollen, die dafür nötig sind (höchstwahrscheinlich von 150 Millionen Dollar bis zu den 300 Millionen Dollar für Correa).

„Ich glaube nicht, dass Second Baseman/Shortstop wirklich irgendetwas mit dieser Bewegung oder einem Mangel an Bodenhaftung bei diesen bestimmten Spielern zu tun hat“, sagte Justin Hollander, General Manager der Mariners, am Freitag. „Und ich denke, Jerry hat das getroffen: Für den richtigen Spieler hätten wir alles in Betracht gezogen. Wir hatten das Gefühl, dass dies das Beste ist, was wir im Moment für unser Team tun können.

In diesem Zusammenhang ist Wongs Handel ein weiterer guter Rat für Dipoto und Hollander nach ihrer Übernahme von Außenfeldspieler Teoscar Hernandez am 16. November. Er erfüllt die Bedürfnisse der Mariners im Mittelfeld mit einem soliden Spieler, nach dem sie lange gesucht haben, und gibt ihnen einen dringend benötigten Linkshänder für ihren Kader. Wong hat aus OPS-Plus-Perspektive sein bestes Offensivjahr hinter sich (118), obwohl seine Defensivzahlen auf der negativen Seite alarmierend gesunken sind, er mit 32 Jahren etwas in die Jahre gekommen ist und nach der Saison ein Agent sein könnte.

Nichtsdestotrotz sollte Wong ein Upgrade gegenüber dem verstorbenen Adam Frazier sein. (Es sei denn natürlich, er leidet unter dem gleichen „National League to American League Blues“, unter dem Frazier und Jesse Winker litten.)

Es ist ein Handel, der zwei Fehlzündungen von Mariners in früheren Handel behoben hat. Sie schicken Milwaukee Winker, der letzte Saison offensiv, defensiv und chemietechnisch eine große Enttäuschung war, nachdem er im Frühjahrstraining von Cincinnati übernommen wurde (Trade “Touch” Eugenio Suarez machte den Deal zu einem Nettogewinn).

Infielder Abraham Toro geht auch zu den Brewers, von denen die Mariners glauben, dass sie großes ungenutztes Potenzial hatten, als sie ihn in einem massiv ungünstigen Tausch von den Astros holten, der sie die Helfer Kendall Graveman und Rafael Montero kostete. Toro, ein 25-jähriger Schlagmann, hat dieses Potenzial nie ausgeschöpft und in seinem Jahr plus 0,213/0,276/0,342 mit Seattle getroffen.

Es besteht die Gefahr eines Rebounds von Winker in seinem bekannteren NL Central und eines Ausbruchs von Toro, der zeitweilig die Form zeigte, die die Mariners an erster Stelle faszinierte. Aber in Bezug auf den schrittweisen Aufbau der Mariners für 2023 ist es ein Schnäppchen.

Ob die Mariners angesichts ihres Erfolgs im Jahr 2022 in angemessenem Maße für die nächste Saison All-in gehen, ist eine berechtigte Frage. Sie beendeten die Dürre im vergangenen Jahr, gewannen eine Playoff-Serie und lieferten dem zukünftigen Champion Astros ihren härtesten Kampf der Playoffs. Das übergeordnete Ziel in dieser Nebensaison sollte es sein, den Kader zu erweitern, damit sie in die nächste Phase oder sogar in die übernächste der World Series übergehen können.

Es ist immer noch möglich, auch ohne die spritzigeren Namen. Es geht nicht darum, die Winterpressekonferenz zu gewinnen; Dies ist eine allgemeine Verbesserung, und die Mariners haben in dieser Hinsicht zwei wichtige Schritte unternommen. Als Dipoto diese Woche auf Seattle Sports 710 AM sprach, wies er darauf hin, dass die Mariners im Jahr 2024 und darüber hinaus mehr Verpflichtungen haben als alle Teams bis auf zwei, aufgrund ihres Kerns junger Talente, die zum Schiedsrichterwesen gehen werden, die beträchtlichen Vertragsverlängerungen, die Julio Rodriguez gewährt wurden , Luis Castillo und Crawford und der Vertrag von Robbie Ray.

Ob Sie wollen oder nicht, das spielt bei langfristigen Verträgen eine Rolle bei Gehaltsüberlegungen. Gleiches gilt für die Möglichkeit (Wahrscheinlichkeit?), dass sich die Mariners auf eine Vollgasverfolgung von Shohei Ohtani vorbereiten, falls und wenn er nach der Saison 2023 Free Agent wird. Sie haben Ohtani einmal verpasst, könnten aber für die sehr attraktiv sein Diesmal ein Zwei-Wege-Einhorn.

In der Zwischenzeit, die nächste Woche in die Wintermeetings geht, brauchen die Mariners für die nächste Saison immer noch einen Eckfeldspieler / DH-Spieler, der eine wichtige Ergänzung ihres Kaders sein könnte. Die internen Kandidaten sind Jarred Kelenic, Sam Haggerty und Taylor Trammell, aber die Mariners dürften hier viele Wege gehen.

Es besteht das Potenzial für einen großen Handel; Sie können sich immer darauf verlassen, dass Dipoto jeden Winter einen Schritt macht, den niemand kommen sah. Free Agent Brandon Nimmo ist faszinierend, obwohl ein Großteil seines Wertes im Mittelfeld liegt, der Position, die Rodriguez eingenommen hat. Sie könnten auch einen aufstrebenden und sich erholenden Kandidaten wie Michael Conforto oder Cody Bellinger für einen Einjahresvertrag unterzeichnen.

Die Mariners haben sich am Freitag mit der Ankunft von Kolten Wong definitiv verbessert. Mit den erreichbaren Zielen eines gesteigerten Playoff-Erfolgs im nächsten Jahr und darüber hinaus liegt es immer noch an ihnen, weiterzumachen.

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