Labriola über den Sieg über die Raiders

Es war Halbzeit, und es würde nicht typisch werden. Die temporäre Bühne ist aufgebaut. Ehemalige Spieler, die bei Eiseskälte und Heiligabend persönlich dabei sein wollten, um ihren Teamkollegen und Freund zu ehren, saßen mit ihren Schrecklichen Tüchern griffbereit auf den schwarzen Klappstühlen neben der Bühne. Es war an der Zeit. Zeit, das zu tun, wofür alle gekommen sind, was der Höhepunkt des seit Monaten geplanten regulären Saisonplans der Steelers 2022 war.

Steelers-Präsident Art Rooney II stand hinter dem Mikrofon auf der Bühne und begann. So sollte es nicht sein“, sagte Rooney. „Der große Mann sollte heute Abend bei uns sein.“

„Der große Mann“, auf den sich Rooney bezog, war Franco Harris, und am Ende dieses Spiels hatte er das Gefühl, dass Harris direkt bei ihnen war und das tat, was er so oft für die Steelers getan hatte – ihnen zu helfen, ein Footballspiel zu gewinnen.

Anfang September gaben die Steelers ihre Absicht bekannt, den 50. Jahrestag des makellosen Empfangs zu feiern, und als Sahnehäubchen würde das Team Harris Nr. 32 zurückziehen, um sich Ernie Stautner (Nr. 70) und Joe Greene (Nr. 75) anzuschließen die einzigen Männer in diesem exklusiven Club. Und die Zeremonie sollte zur Halbzeit des Steelers-Spiels gegen die Raiders am 24. Dezember in Pittsburgh stattfinden, eine Nachbildung des Spiels, das den makellosen Empfang beinhaltete und das Franchise von einem Leben in Loserville an den Abgrund einer Dynastie führte. .

Aber das wirkliche Leben kann grausam sein, und das wirkliche Leben kam Tage, bevor die Feierlichkeiten am Wochenende begannen. Franco Harris starb am Mittwoch, dem 21. Dezember, und die Welt wurde sofort ein kleinerer Ort.

Trauer und ein tiefes Gefühl des Verlustes dämpften einen Großteil des Spaßes, der geplant war, um Harris zu feiern, um seine Hauptrolle in dem zu feiern, was die Liga selbst als das größte Spiel in der Geschichte der NFL bezeichnet hat. Nach dem Spaß war geplant, seinem Status in der Franchise-Geschichte ein Ausrufezeichen zu setzen, indem er zum dritten Steelers-Spieler wurde, der sein Trikot zurückzog, und das alles in Verbindung mit einem Spiel gegen dasselbe Franchise, das das größte Spiel erleben durfte in der NFL-Geschichte seit der anderen Seitenlinie im Jahr 1972.

Wie am 23. Dezember 1972 schlugen die Steelers die Raiders, wobei die entscheidenden Punkte in der letzten Minute des vierten Viertels erzielt wurden. Dieser 13:10-Sieg der Steelers kann in seiner Bedeutung nicht mit dem verglichen werden, was vor 50 Jahren passiert ist, aber es ist fair anzuerkennen, dass diese Gruppe von Steelers professionell gewachsen ist, indem sie einen Weg gefunden hat, mit einem Sieg vom Rasen zu kommen.

„Ich bin so dankbar für die Leistung der Jungs“, sagte Trainer Mike Tomlin, der hinter dem Mikrofon saß und das Trikot Modell Nr. 32 trug, das das gesamte Team trug, um den letzten Spieler zu ehren, der es trug. „Wir waren gesegnet, heute Abend Teil der Steelers-Geschichte zu sein, und wir nehmen das nicht auf die leichte Schulter. Wir schätzen den Boden, der von denen gelegt wurde, die vor uns kamen, so sehr, die Männer lieben das Trikot dieses Mannes, den ich hier trage.

„Wir können die Früchte ihrer Arbeit täglich genießen, nur im Hinblick auf das Erwartungsniveau hier in Pittsburgh, die Beziehung, die wir zu unserer Fangemeinde haben. Wir wollen ihn, seine Teamkollegen und alle Männer, die gekommen sind, nur ehren vor uns, der Schwarz und Gold zu dem gemacht hat, was es ist. Wir sind einfach dankbar, dass wir gewonnen haben. Ich denke, es war ein erwachsener Abend für uns. Natürlich war es kein einfaches Spiel, aber wir haben es gezeigt Entschlossenheit, ergänzten sich, standen auf und blinzelten nicht, auch wenn es dicker wurde.”

Die Steelers haben vor 50 Jahren kein perfektes Spiel gegen die Raiders gespielt, und davon sind sie an Heiligabend im Acrisure Stadium weit entfernt. Wie im Three Rivers Stadium vor 50 Jahren trug die Abwehr den größten Teil des Tages.

Die Raiders gewannen den Toss und trotz des brutalen Wetters – 8 Grad mit Winden, die sich wie minus 10 anfühlten – nahmen sie den Ball. Sie stürmten 72 Yards in 14 Spielen, um mit 7: 0 in Führung zu gehen. Die Raiders erzielten in den ersten 8 Minuten des Spiels einen Touchdown, konnten aber in den nächsten 52 Minuten keinen weiteren erzielen. Sie gewannen 72 Yards bei ihrem ersten Besitz, aber nur 129 weitere zusammen bei ihren anderen 9 Besitztümern. Nur fürs Protokoll, diese 9 Besitztümer endeten so: Punt, Punt, Field Goal, Interception, Interception, Punt, Punt, Punt, Interception. Josh Jacobs kam als bester Rusher der NFL nach Pittsburgh, und nachdem er in diesem ersten Training 26 Yards mit 5 Carrys gewonnen hatte, gewann er 18 Yards mit seinen anderen 10 Carrys im Spiel.

Aber wie die Situation im Jahr 1972 war, dass der Touchdown der Raiders etwas sein würde, an dem die Steelers bis zu den letzten Augenblicken nicht vorbeikommen würden.

„Wir haben den Ball immer wieder herausgeholt und unsere Verteidigung unterstützt, die gut gespielt hat“, sagte Tomlin, dessen Entscheidungsfindung, wenn es darum ging, das Spiel in die Hände seiner Verteidigung zu legen, genauso war, wie Chuck Noll sein Orchester führte, und genau so Noll’s, gab es Stöhnen von zahlenden Kunden. „Sie lieferten weiter, bis wir Feuer fingen und ein paar Läufe absolvierten.

„Verstehen Sie mich nicht falsch, es war nicht der Mangel an Ballbewegung“, fuhr Tomlin fort und rückte den Angriff ins Rampenlicht. “Wir haben das Training einfach noch nicht beendet. Wir haben ein paar Feldtore verpasst, eine Interception getreten. Weißt du, wir müssen in diesen Bereichen einfach besser sein und wir werden weiter arbeiten. Aber als Kollektiv, besonders einige der jungen.” Jungs mit Offensivtalent, ich dachte, es war ein erwachsener Abend (Pickett und Pickens und Najee und Freiermuth und Diontae), sie alle zeigten Gelassenheit und Entschlossenheit und machten die nötigen Spielzüge, und so kommen wir voran sehr schöne Weihnachten.”

Es gab Teile des Spiels, in denen die unvollendeten Übungen aus Gründen, die Tomlin anführte, selbst in einer klimatisierten Umgebung langweilig anzusehen waren, was die Bowl-Sitze im Acrisure-Stadion sicherlich nicht waren.

Es ist Zeit für das wöchentliche Stöhnen von George Pickens, weil er noch nicht genug ins Visier genommen wurde. Pickens wurden fünf Pässe zugeworfen, und er fing sie alle – einer verwandelte einen dritten und zwei; ein anderer gewann 25 Yards und war damit der längste Pass der Steelers im Spiel; ein anderer gewann 8 auf einer zweiten und 16; einer war eine Müllhalde am dritten und 9; und der letzte war der spielentscheidende 14-Yard-Touchdown. Die Steelers haben über 40 Passing Plays angesagt, und Pickens, das nur auf weniger als 12% von ihnen abzielt, ist schwer zu ergründen.

Der Play Call, der Connor Heyward spät und intakt in den Secondary schickte, um einen Gewinn von 21 Yards zu erzielen, ist zu verdanken, aber die Steelers haben zu lange gewartet, um den Ball in der Bewegung in den Rücken (Harris und Jaylen Warren) zu werfen Statistiken seit Jahresbeginn haben gezeigt, dass dies eine Schwäche in der Verteidigung der Raiders ist. In den letzten 6 Spielen erzielten die Steelers durchschnittlich 34,2 Carrys und 144 Rushing Yards, aber 27 Versuche für 106 gegen die Raiders (26 für 85 ohne das von Heyward geführte Semi-Gadget am Ende) schienen ein merkwürdiges Annäherungswetter zu sein. Bedingungen, wenn sie mit mehr als 40 Passversuchen für einen Rookie-Quarterback verbunden sind, der gerade seine zweite Gehirnerschütterung seit dem 16. Oktober erlitten hat.

Aber wie Tomlin betonte, war es ein Tag des Wachstums für entwicklungsfähige Jugendliche in der Offensive. Mit 2:55 und 2 verbleibenden Timeouts hatten die Steelers einen First-and-10 an ihrer 24-Yard-Linie und brauchten einen Touchdown, um zu gewinnen. Pickett ging 7 von 9 für 75 Yards und den Touchdown, und er führte einen heimlichen Quarterback aus, um einen vierten und einen zu konvertieren; Freiermuth fing 2 Pässe für 14 Yards; Harris fing 2 für 24 Yards; und Pickens erwischte den Touchdown.

Und dann, als Cam Sutton einen 37-Yard-Sprung ins Feld unternahm und 19 Sekunden vor einer Interception blieb, die den Deal besiegelte, war die Hommage an Franco Harris komplett.

„Ich denke, für uns war es nicht nur ein Tipp auf den Hut, nicht nur für eine Steelers-Legende, sondern auch für einen großartigen Mann, jemanden in der Gemeinde, auf den man sich immer verlassen konnte, ein Typ, der, selbst als er in den Ruhestand ging, immer noch wollte Ihr Teamkollege zu sein “, sagte Cam Heyward, der den Platz mit einer großen Flagge Nr. 32 betrat und mit 2 Säcken, einem Tackle for Loss und einem Slap Pass zur Line of Scrimmage auf seiner Statistiklinie davonging.

“Ich kann sagen, dass Franco mich, seit ich hier bin, mit offenen Armen empfangen hat. Nachdem alles vorbereitet war und ich die Gelegenheit hatte, mit Franco zu sprechen, wissen Sie, es gab so viele freudige Momente, die wir mit ihm hatten, und es tut in dieser Community so weh, einen Mann wie ihn zu verlieren … Sagen Sie einfach, wir lieben ihn, wir werden ihn weiterhin lieben und wir schätzen alles, was er für uns getan hat.

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